13 interessante Fakten über Bernstein

Die in der Regel orangefarbene Transparenz von Bernstein hat bis heute ausgestorbene Tiere für Millionen von Jahren auf eindrucksvolle Weise konserviert.

Seit Jahrtausenden schmückt er unsere Halsketten, Armbänder und Anhänger.

1. BERNSTEIN IST EIN SCHMUCKSTEIN - ABER KEIN EDELSTEIN

Bernstein ist kein Mineral, sondern das gehärtete Harz bestimmter Bäume, das über lange Zeiträume hinweg versteinert. Da er eine durchscheinende orange-gelbe Substanz bildet, die leuchtet, wenn man sie poliert und gegen das Licht hält, wird er seit langem für Schmuck und andere Dekorationen verwendet. Die richtige Klassifizierung für organische Edelsteine wie Koralle, Perle und Bernstein ist Edelsteinmaterial, nicht Edelstein.

2. DIE GRÖSSTEN BERNSTEINVORKOMMEN DER WELT BEFINDEN SICH IN DER BALTISCHEN REGION

Eine botanische Abhandlung schätzt, dass über 105 Tonnen baltischer Bernstein von paläogenen Wäldern in Nordeuropa produziert wurden, was dies zum größten bekannten Einzelvorkommen von versteinertem Pflanzenharz macht. Baltischer Bernstein gilt auch als der qualitativ hochwertigste Bernstein weltweit, der die beste Erhaltung anatomischer Details fossiler Insekten jeden Alters ausweist.

3. BERNSTEIN IST EIN TEIL DES IMMUNSYSTEMS EINES BAUMES

Wenn ein Baum durchstochen oder angesägt wird, gibt er eine klebrige Substanz namens Harz ab, um die verletzte Stelle zu versiegeln. Mit der Zeit härten chemisch stabile Harzarten aus und bilden die hübsche, durchscheinende Version des Bernsteins, die uns allen geläufig sind. Bernstein ist also das gehärtete, stabile Harz von alten Bäumen.

4. ES BRAUCHT MILLIONEN VON JAHREN UND BESONDERE BEDINGUNGEN, DAMIT SICH BERNSTEIN BILDEN KANN

Die meisten Formen von Harz sind chemisch instabil und zerfallen mit der Zeit eher, als dass sie aushärten. Wenn ein stabiles Harz unter den richtigen Bedingungen begraben wird, wie z. B. in Wassersedimenten, die den Boden einer Lagune oder eines Deltas bildeten, in sedimentärem Ton, Schiefer und Sandsteinen, die mit Schichten von Braunkohle verbunden sind, härtet es durch fortschreitende Oxidation und Polymerisation der ursprünglichen organischen Verbindungen, sauerstoffhaltige Kohlenwasserstoffe. Der Großteil des Bernsteins findet sich in Sedimentgestein aus der Kreidezeit und dem Paläogen (ca. 30 bis 90 Millionen Jahre alt).

5. WOHER STAMMT DER NAME FÜR BERNSTEIN AB?

Ein üblicher Test, ob es sich um echten Bernstein handelt ist, wenn man ihn an Stoff reibt und er dann Funken erzeugt und dann Federn und kleine Holzsplitter anzieht. Diese Kraft erhielt den Namen "Elektrizität" nach dem griechischen Wort „elektron“, das "Bernstein" bedeutet.

6. VIELE LEBEWESEN SIND IN BERNSTEIN GEFANGEN WORDEN

Viele Lebewesen haben ihr Leben völlig unversehrt in Bernstein beendet. Frösche, Echsen und Geckos, aber auch Schlangenhäute, Vogelfedern, Haare und Knochen von Säugetieren und verschiedene Pflanzenmaterialien wurden in Bernstein konserviert. Mehr als die Hälfte der im Bernstein gefundenen Einschlüsse sind Fliegen, andere sind Ameisen, Käfer, Motten, Spinnen, Tausendfüßler, Termiten, Mücken, Bienen, Schaben, Heuschrecken und Flöhe. Feiner baltischer Bernstein aus Estland hat dagegen nur einen Einschluss unter tausend gefundenen Stücken.

7. MEHRERE AUSGESTORBENE ARTEN WURDEN DANK BERNSTEIN IDENTIFIZIERT

Aufgrund der einzigartigen Art und Weise, wie Bernstein Insekten und Tiere in seinem Inneren einfängt und konserviert, haben diese Funde Paläontologen geholfen, das Leben auf der Erde in seinen frühen Ursprüngen zu rekonstruieren, und mehr als 1000 ausgestorbene Arten von Insekten wurden dank Bernstein identifiziert.

8. BALTISCHER BERNSTEIN WURDE SOGAR IN ÄGYPTISCHEN GRABSTÄTTEN GEFUNDEN

Die alten Ägypter mochten Bernstein sehr; es gibt viele Berichte über Bernstein und andere ähnliche Harzprodukte, die in Gräbern gefunden wurden, die auf 3200 v. Chr. zurückgehen. Einige Gelehrte glauben, dass diese Harze die "Tränen des Ra" darstellen sollten. Was auch immer die Bedeutung sein mag, der Ursprung eines Teils dieses Bernsteins soll die Ostseeküste gewesen sein, mehr als 1500 Meilen entfernt.

9. EINIGE GLAUBEN, DASS BERNSTEIN HEILENDE KRÄFTE

Es gibt viel Volksglaube um die "Kräfte" von Bernstein durch die Jahrhunderte. Vor der modernen Medizin wurde Bernstein als Halskette oder Anhänger getragen oder in kleinen Beuteln herumgetragen, als Mittel gegen Gicht, Rheuma, Halsschmerzen, Zahnschmerzen und Magenschmerzen. In der Tat kaufen einige moderne Eltern ihren Kindern immer noch baltische Bernsteinketten in dem Glauben, dass er gegen die Schmerzen beim Zahnen hilft. Während keine Wissenschaft bestätigt, dass er Schmerzen lindert, gibt es einige wenige Forschungen, die darauf hindeuten, dass Bernsteinsäure, die in baltischem Bernstein gefunden wird, vorteilhaft sein kann. Die meisten Ärzte sind jedoch skeptisch gegenüber den Behauptungen, dass es genug Säure in einer Halskette gibt, um irgendeine Wirkung zu haben, oder dass sie aus dem Bernstein in die Haut abgegeben werden kann.

10. MENSCHEN HABEN BERNSTEIN SEIT MINDESTENS 11.000 v. CHR. IN SCHMUCKSTÜCKEN VERWENDET

Bernstein, der poliert und geschnitzt wurde, um Schmuck oder Dekorationen herzustellen, die auf 11.000 v. Chr. zurückgehen, wurde an archäologischen Stätten in England gefunden. Bereits 250 v. Chr. wurde er zur Herstellung von Lacken verwendet, und pulverisierter Bernstein wurde in Weihrauch verwendet.

11. DER ÄLTESTE BERNSTEIN IST 320 MILLIONEN JAHRE ALT

Die überwiegende Mehrheit der Bernsteine ist jünger als 90 Millionen Jahre, aber es gibt Beispiele, die viel älter sind. Im Jahr 2009 entdeckten Forscher in einer Kohlenmine in Illinois ein 320 Millionen Jahre altes Stück Bernstein, das unerwartet große Ähnlichkeit mit moderneren Harzen aufwies. Diese Entdeckung stellte die gesamte frühe Evolutionsgeschichte der Pflanzen komplett auf den Kopf und zeigte, dass Harze viel älter sind als bisher angenommen. Die ältesten Tiere, die in Bernstein eingeschlossen gefunden wurden, stammen aus der Trias, etwa 90 Millionen Jahre später. Trotz ihres Alters von 230 Millionen Jahren sind die im Bernstein konservierten Milben den heutigen Gallmilben verblüffend ähnlich.

12. BERNSTEIN IST IN MEHR ALS 300 FARBEN GEFUNDEN WORDEN

Die am häufigsten bewunderten Farben des Bernsteins liegen im gelben bis orangenen Bereich, aber er wurde in bis zu 300 Farben katalogisiert, die aufgrund des Einschlusses von Pflanzenmaterial sogar in Richtung Grün oder Blau tendieren.

13. VORSICHT VOR GEFÄLSCHTEM BERNSTEIN

Mit dem Aufkommen des Kunststoffs Bakelit wurde es möglich, gefälschten, aber realistisch aussehenden "Bernstein" herzustellen. Um festzustellen, ob Bernstein echt ist, kratzen Sie ihn mit einem Messer ab. Gefälschter Bernstein blättert ab, echter Bernstein ist pulverförmig. Echter Bernstein sollte auch in Salzwasser schwimmen und erwärmt sich schnell in Ihrer Hand.