Gold - das Symbol für Macht und Reichtum

Lernen Sie die Bedeutung von Gold in verschiedenen Kulturen kennen

Gold war das erste Metall, das unserer Gattung gemeinhin bekannt war. Wenn wir über den historischen Fortschritt der Technologie nachdenken, betrachten wir die Entwicklung der Eisen- und Kupferverarbeitung als die größten Verdienste um den wirtschaftlichen und kulturellen Fortschritt unserer menschlichen Spezies - aber Gold kam zuerst. Gold ist das am leichtesten zu bearbeitende Metall.

Schon seit Urzeiten werden Gold übernatürliche Eigenschaften und Kräfte nachgesagt. Viele Kulturen haben dem Gold neben seinem monetären Wert auch noch übernatürliche Fähigkeiten zugesprochen. Seit der antiken Zivilisation, von den Ägyptern bis zu den Inka, hat Gold einen besonderen Platz von tatsächlichem und symbolischem Wert für die Menschheit inne. Gold wurde darüber hinaus als Tauschmittel, als Wertaufbewahrungsmittel und als wertvoller Schmuck und andere Artefakte verwendet.

Eigenschaften von Gold

Gold (Au), ein chemisches Element, ist ein dichtes glänzendes gelbes Edelmetall der Gruppe 11 (Ib), Periode 6, des Periodensystems. Gold hat mehrere Eigenschaften, die es im Laufe der Geschichte außergewöhnlich wertvoll gemacht haben. Es ist attraktiv in Farbe und Glanz, beständig bis hin zur Unzerstörbarkeit, hochgradig formbar und kommt in der Natur meist in vergleichsweise reiner Form vor. Gold ist eines der dichtesten aller Metalle. Es ist ein guter Leiter von Wärme und Elektrizität.

Es ist auch weich und das formbarste und dehnbarste der Elemente; eine Unze (28 Gramm) kann zu ca. 17 Quadratmeter in extrem dünnen Blättern, die Blattgold genannt werden, ausgeklopft werden. Da Gold optisch ansprechend und bearbeitbar ist und nicht anläuft oder korrodiert, war es eines der ersten Metalle, das die Aufmerksamkeit der Menschen auf sich zog. Beispiele für aufwendige Goldarbeiten, viele in nahezu perfektem Zustand, sind von altägyptischen, minoischen, assyrischen und etruskischen Handwerkern erhalten geblieben, und Gold ist nach wie vor ein sehr beliebtes Material, aus dem Schmuck und andere dekorative Objekte hergestellt werden.

Goldvorkommen und Goldgewinnung

Gold ist in geringen Konzentrationen in allen magmatischen Gesteinen verbreitet. Seine Häufigkeit in der Erdkruste wird auf etwa 0,005 Teile pro Million geschätzt. Es kommt meist im nativen Zustand vor und bleibt chemisch unverbunden, außer mit Tellur, Selen und Wismut. Gold kommt oft in Verbindung mit Kupfer- und Bleivorkommen vor, und obwohl die vorhandene Menge oft extrem gering ist, kann es leicht als Nebenprodukt bei der Raffination dieser unedlen Metalle gewonnen werden. Große Massen an goldhaltigem Gestein, die reich genug sind, um als Erze bezeichnet zu werden, sind ungewöhnlich. Es sind zwei Arten von Lagerstätten bekannt, die signifikante Mengen an Gold enthalten: hydrothermale Adern, in denen es mit Quarz und Pyrit vergesellschaftet ist, und Seifenlagerstätten, sowohl verfestigte als auch unverfestigte, die aus der Verwitterung von goldhaltigem Gestein stammen.

Gold wird hauptsächlich in der Natur als reines, natives Metall gefunden. Die goldhaltigen Mineralien sind Sylvanit und Calaverit. Gold findet man meist eingebettet in Quarzadern oder Seifenbachschotter. Gold ist auf jedem Kontinent der Erde zu finden, außer in der Antarktis. Die größten Mengen an Gold auf der Erde befinden sich in den Ozeanen - aber es ist noch nicht möglich, Gold aus Meerwasser zu gewinnen. Gold wird auf der ganzen Welt gefunden, einschließlich Kanada, den Vereinigten Staaten, Südafrika, Russland, Peru, China, Australien, Indonesien.

Die Goldgewinnung bezieht sich auf die Prozesse, die erforderlich sind, um Gold aus seinen Erzen zu gewinnen. Dies kann eine Kombination aus Zerkleinerung, Mineralverarbeitung, hydrometallurgischen und pyrometallurgischen Prozessen erfordern, die am Erz durchgeführt werden.

Wie wird Gold abgebaut?

In der Mühle werden die großen Erzbrocken zerkleinert und gebrochen, bis sie eine pulverförmige, sandartige Mischung aus Gold, Silber und Gestein sind. Dann wird es mit reichlich Wasser und Zyanid gemischt und gemahlen, bis es zu einem Brei wird, der in große Absetzbecken fließt.

Einsatzmöglichkeiten von Gold

Gold wird seit Tausenden von Jahren zur Herstellung von Ziergegenständen und feinem Schmuck verwendet. Auch heute noch nimmt Gold einen wichtigen Platz in unserer Kultur und Gesellschaft ein - wir verwenden es, um unsere wertvollsten Gegenstände herzustellen: Eheringe, olympische Medaillen, Geld, Schmuck, Oscars, Grammys, Kruzifixe, Kunst und vieles mehr. In Krisenzeiten dient Gold aufgrund seiner Wertbeständigkeit als Kapitalanlage.

Schmuck: Etwa 78 % des jährlich verbrauchten Goldes wird zu Schmuck verarbeitet. Schmuck ist die häufigste Art und Weise, wie Gold zu den Verbrauchern gelangt, und war in verschiedenen Kulturen eine Hauptverwendung für das Metall. Aufgrund seiner schönen und dauerhaften Eigenschaften ist Goldschmuck ein Schmuckstück, das sowohl etwas Göttliches hat als auch sehr verehrt wird. Besonders in Indien ist das Schmücken des Körpers mit Gold ein Weg, um Reichtum und Segen anzuziehen.

Finanzen und Investitionen: Weil Gold so selten ist und einen hohen Wert hat, ist dieses Edelmetall eine Art natürliche Währung, und das schon seit mindestens 6.000 Jahren. Die USA hielten früher ihre gesamte Währung an einem Goldstandard fest, und seit der Jahrtausendwende steigt der Goldwert an der Börse. In einer unsicheren Wirtschaft hat sich Gold als mögliches finanzielles Grundnahrungsmittel herauskristallisiert. Eine der gängigsten Möglichkeiten, Gold zu halten oder in Gold zu investieren, sind Goldmünzen, Goldbarren oder auch Goldbarren. Ein Investmentfonds für Gold ist eine zunehmend beliebte Möglichkeit, in Gold zu investieren.

Elektronik und Computer: Gold ist ein hocheffizienter Leiter, der in der Lage ist, winzige elektrische Ladungen zu transportieren, und aufgrund dieser Eigenschaft findet sich eine kleine Menge Gold in fast allen elektronischen Geräten, einschließlich Mobiltelefonen, Fernsehern, GPS-Geräten und mehr. Da Gold ein so effizienter Leiter elektrischer Ladungen ist, findet man es auch oft in Desktop- und Laptop-Computern, um Informationen schnell zu übertragen.

Zahnmedizin und Medizin: Gold eignet sich sehr gut für Füllungen, Kronen, Brücken und kieferorthopädische Vorrichtungen, da das Metall chemisch neutral, leicht einzusetzen und nicht allergen ist. Gold wird in der Zahnmedizin seit 700 v. Chr. verwendet und wird wahrscheinlich auch weiterhin eine optimale Lösung sein, um abgebrochene oder fehlende Zähne zu ersetzen. Im medizinischen Bereich werden kleine Mengen von Goldisotopen bei bestimmten Strahlenbehandlungen und Diagnosen verwendet.

Luft- und Raumfahrt: In der Luft- und Raumfahrtindustrie, wo zuverlässige und effektive Technologien der Schlüssel zum Überleben sind, spielt Gold eine wesentliche Rolle. Gold wird verwendet, um mechanische Teile zu schmieren, Elektrizität zu leiten und die Innenseiten von Raumfahrzeugen zu beschichten, um die Menschen im Inneren vor Infrarotstrahlung und Hitze zu schützen.

Medaillen und Auszeichnungen: Als hochgeschätztes Edelmetall hat Gold einen besonders guten Stellenwert in Orden, Auszeichnungen und religiösen Statuen. Aufgrund seiner unvergleichlich schönen Eigenschaften und seiner Seltenheit ist Gold eines der höchsten Statussymbole. Von der Oscar-Verleihung bis hin zu olympischen Medaillen wird Gold für seine ausgezeichneten Eigenschaften geschätzt und hat einen festen Platz in den Augen der Menschheit.

Gold in der Antike

Gold, chemisches Symbol Au (vom lateinischen aurum, was "glänzende Morgenröte" bedeutet), ist ein Edelmetall, das seit der Antike zur Herstellung von Schmuck, Münzen, Skulpturen, Gefäßen und zur Verzierung von Gebäuden, Denkmälern und Statuen verwendet wurde.

Gold korrodiert nicht und so wurde es in vielen alten Kulturen zum Symbol für Unsterblichkeit und Macht. Seine Seltenheit und ästhetischen Qualitäten machten es zu einem idealen Material für die herrschenden Klassen, um ihre Macht und Position zu demonstrieren. Zunächst an der Oberfläche in der Nähe von Flüssen in Kleinasien wie dem Pactolus in Lydien gefunden, wurde Gold ab 2000 v. Chr. von den Ägyptern und später von den Römern in Afrika, Portugal und Spanien auch unterirdisch abgebaut. Es gibt auch Hinweise darauf, dass die Römer Goldpartikel aus Erzen wie Eisenpyriten verhütteten. Leicht zu bearbeiten und mit anderen Metallen wie Silber und Kupfer gemischt, um seine Stärke zu erhöhen und seine Farbe zu verändern, wurde Gold für eine Vielzahl von Zwecken verwendet.

Schmuck

In den meisten alten Kulturen war Gold wegen seines Wertes, seiner ästhetischen Qualitäten, seiner Dehnbarkeit und Formbarkeit in der Schmuckherstellung und Kunst beliebt. Elektrum (die natürliche Legierung aus Gold und Silber) wurde von den Ägyptern ab 5000 v. Chr. für Schmuck verwendet. Goldschmuck wurde von Männern und Frauen in der Sumer-Zivilisation um 3000 v. Chr. getragen und Goldketten wurden erstmals in der Stadt Ur um 2500 v. Chr. hergestellt. Der minoischen Zivilisation auf Kreta im frühen 2. Jahrtausend v. Chr. wird die Herstellung des ersten Kabelkettenschmucks zugeschrieben, und die Minoer fertigten eine Vielzahl von Schmuckstücken mit einer breiten Palette von Techniken. Goldschmuck gab es in Form von Halsketten, Armbändern, Ohrringen, Ringen, Diademen, Anhängern, Nadeln und Fibeln. Zu den Techniken und Formen gehörten Filigranität (eine Technik, die den Ägyptern seit 2500 v. Chr. bekannt war, bei der das Gold in Draht gezogen und zu verschiedenen Mustern gedreht wird), geschlagene dünne Formen, Granulation (Oberflächendekoration mit kleinen, gelöteten Goldkörnchen), Prägen, Ziselieren, Einlegen, Gießen und Gravieren. In Südamerika wurde Gold in ähnlicher Weise von der Chavin-Zivilisation in Peru um 1200 v. Chr. verarbeitet und der Goldguss wurde von der Nazca-Gesellschaft ab 500 v. Chr. perfektioniert. Die Römer verwendeten Gold als Fassung für Edel- und Halbedelsteine, eine Mode, die sich bis in die byzantinische Ära mit der Verwendung von Perlen, Edelsteinen und Emaillen fortsetzte.

Währung

Gold wurde erstmals im späten 8. Jahrhundert v. Chr. in Kleinasien als Münzgeld verwendet. Die unregelmäßig geformten und oft nur einseitig geprägten Münzen wurden meist aus Elektrum hergestellt. Die ersten reinen Goldmünzen mit geprägten Bildern werden König Krösus von Lydien (561-546 v. Chr.) zugeschrieben, und eine zeitgenössische Goldraffinerie wurde in der Hauptstadt Sardis ausgegraben. Selbst das reinste natürlich vorkommende Gold kann 5% Silber enthalten, aber die Lydier waren in der Lage, ihr Gold mit Hilfe von Salz und Ofentemperaturen zwischen 600 und 800°C zu raffinieren. Das Salz vermischte sich mit dem Silber und bildete einen Dampf aus Silberchlorid, der reines Gold zurückließ, das zur Herstellung einer standardisierten Münze mit garantiertem Goldgehalt verwendet werden konnte. Die mykenische Zivilisation verwendete ebenfalls häufig Goldmünzen, ebenso wie die späteren griechischen und römischen Reiche, obwohl Silber das üblichere Material war.

Ägypten: Gold und das Jenseits

Die alten Ägypter bezeichneten Gold als das Fleisch der Götter. Sie setzten es für bestimmte Prophezeiungen oder Beerdigungsrituale ein sowie für die Totenmasken, die das Bild des Verstorbenen für die Ewigkeit fixieren sollten. Deshalb haben wir in den Gräbern der Pharaonen riesige Mengen an reinem Gold gefunden. Das Grab des Tutanchamun enthält als einziges Grab aus dem großen Tal der Könige mehr als eine Tonne Gold.Tutanchamuns Mumie wurde in mehreren Särgen verschiedener Größen konserviert, die jeweils ineinander geschachtelt waren, ähnlich wie die russischen Holzpuppen.

Jeder Sarkophag besteht aus massivem Gold, ist graviert und teilweise auch mit wertvollen Edelsteinen besetzt. Nur Personen von hohem sozialen Rang wurden in Sarkophage begraben (und abhängig von der Höhe des Rangs wurde der Sarkophag aus Holz, Stein, Silber oder Gold gefertigt). Der äußere Sarkophag von Tutanchamun aus massivem Gold ist u.a. mit Intarsien aus Halbedelsteinen versehen. Es stellt den Pharao in der Haltung des Osiris dar. Nur die goldene Maske, die als die höchste Auszeichnung anzusehen ist, besteht aus 11 kg massivem Gold.

Aber Gold bleibt in der ägyptischen Zivilisation eng mit der Geschichte der Pharaonen und ihrer heiligen Beziehung zu den Göttern verbunden. Da in der Vorstellung der Ägypter die Haut der Götter aus Gold zu sein schien, wurde wahrscheinlich im alten Ägypten dem Gold seine symbolische Kraft und Göttlichkeit verliehen und ihm einen monetären Wert zugeschrieben. Das Gold wurde durch Minen aus den Stromablagerungen des Nils abgebaut und stand unter dem jeweiligen Staatsmonopol (Wadi Hammamat, Namibia, Äthiopien, Arabien, Syrien, Mesopotamien etc.). Die Ägypter waren auch die ersten, die ein Dokument mit dem ganzen Wissen bzgl. der Verarbeitung von Gold entwickelt haben.

Einige Reliefs und Wandmalereien von Gräbern des Alten Reiches erläutern das Verfahren vom Abwiegen des Metalls bis hin zur Präsentation des fertigen Objekts. Der Verbrauch von Gold während dieser Zeit bleibt, trotz der großen gefundenen Mengen, recht moderat und wird bei 1 Tonne Gold pro Jahr (gegenüber 1.400 Tonnen pro Jahr von den Römern) geschätzt. Zusätzlich zu den Totenmasken gab es kleine Götterstatuen, die wahrscheinlich in religiösen Zeremonien eingesetzt wurden, Schmuck, Goldvasen für Opfergaben undverschiedene Objekte, die ausschließlich dem Staat gehörten. Gold wurde tatsächlich im Alltag weder verwendet noch als Währung oder als Material eingesetzt. Es galt als das göttliche Symbol schlechthin und als ein Zeichen spiritueller Macht.

Religiöse Artefakte & andere Verwendungszwecke

Der Wert und die Schönheit von massivem Gold machten es zu einem idealen Material für besonders wichtige politische und religiöse Objekte wie Kronen, Zepter, symbolische Statuen, Trankopfergefäße und Opfergaben. Goldgegenstände wurden manchmal mit den Toten begraben, als Symbol für den Status des Verstorbenen. Das vielleicht berühmteste Beispiel ist die sogenannte Maske des Agamemnon, die in Mykene gefunden wurde. In der Inka-Zivilisation Perus galt Gold als der Schweiß des Sonnengottes Inti und wurde daher zur Herstellung aller möglichen Objekte von religiöser Bedeutung verwendet, insbesondere Masken und Sonnenscheiben. Im alten Kolumbien wurde Gold ebenfalls wegen seines Glanzes und seiner Assoziation mit der Sonne verehrt und in pulverisierter Form verwendet, um den Körper des zukünftigen Königs in einer aufwendigen Krönungszeremonie zu bedecken, woraus die Legende von El Dorado entstand.

Als dekorativer Überzug wurden Goldblech und Blattgold (zu hauchdünnen Blättern geschlagenes Gold) seit ägyptischer Zeit zur Verzierung von Schreinen, Tempeln, Gräbern, Sarkophagen, Statuen,
Zierwaffen und -rüstungen, Keramik, Glaswaren und Schmuck verwendet. Das vielleicht berühmteste Beispiel für Blattgold aus der Antike ist die Totenmaske von König Tutanchamun. Gold mit seiner Formbarkeit und Unbestechlichkeit wird seit über 3000 Jahren auch in der Zahnheilkunde verwendet. Die Etrusker verwendeten im 7. Jahrhundert v. Chr. Golddraht, um Ersatzzähne von Tieren zu fixieren. Als Faden wurde Gold auch in Stoffe eingewebt. Auch in der Medizin wurde Gold verwendet, so schlägt Plinius im 1. Jahrhundert v. Chr. vor, Gold auf Wunden aufzutragen, um "Zaubertränke" abzuwehren.

Gold bewerten

Die Sorge darüber, ob das Gold nun echt ist oder nicht, brachte die Ägypter um 1500 v. Chr. (oder früher) dazu, eine Methode zur Bestimmung der Reinheit von Gold entwickelten. Diese Methode wird Feuerprobe genannt und beinhaltet die Entnahme einer kleinen Probe des zu prüfenden Materials und das Brennen in einem kleinen Tiegel mit einer Menge Blei. Der Tiegel wurde aus Knochenasche hergestellt und absorbierte das Blei und alle anderen unedlen Metalle während des Brennvorgangs, so dass nur Gold und Silber übrig blieben.

Das Silber wurde mit Salpetersäure entfernt und das verbleibende reine Gold wurde gewogen und mit dem Gewicht vor dem Brennen verglichen. Archimedes wusste auch, dass sich das spezifische Gewicht von Gold in Abhängigkeit vom prozentualen Anteil der unedlen Metalle verändert, so hat reines Gold beispielsweise ein doppelt so hohes Gewicht wie Silber. Gold ist ein so kostbares Material, dass über Jahrhunderte hinweg verschiedene Versuche unternommen wurden, es durch Alchemie - also die chemische Umwandlung von unedlen Metallen in Gold mit Hilfe des Steins der Weisen (lapis philosophorum) - herzustellen. Erste Versuche wurden im 4. Jahrhundert v. Chr. in China und auch im antiken Griechenland unternommen und waren zwar erfolglos, legten aber den Grundstein für die moderne Chemie.

Gold bei den Alten Griechen

Im antiken Griechenland ist die Herkunft des monetären Goldes zu suchen. In der Tat wurden die bisher ältesten Goldmünzen aus dem 6. Jahrhundert vor Christus in Lydia in Umlauf gebracht. Der sprichwörtliche Reichtum lydischer Dynastien in Form von opulenten Gaben in den großen Schreinen (Delphi, Ephesus, etc.) ist dadurchsprechen und die Münzen unter Krösus (561-546 v. Chr.) geprägt haben.

Hier kommt auch der Ursprung des Ausdrucks "Reich wie Krösus" her. Die Créséides sind die ältesten bisher bekannten Terminwährungen. Während die Griechen zwar Gold nicht zu dekorativen Zwecken einsetzten, gaben sie ihm jedoch nicht weniger fundamental einen monetären Gegenwert. Dieser wurde im alten Rom verfeinert und weit verbreitet, was dazu beitrug, das Caesar‘s politisches Reich gesichert wurde.

Die Währung Griechenlands spielt auch in Beerdigungsritualen eine Rolle. Üblicherweise wurde eine Münze in den Mund des Verstorbenen gelegt, um ihm die Bezahlung der Bootsüberfahrt mit Charon in die Welt der Toten (die griechische Unterwelt) zu ermöglichen. Der Groschen jedoch wurde aus Silber oder Bronze geschlagen.

Während der Griechischen Goldenen Zeit (fünfte des dritten Jahrhunderts vor Christus) wurde Gold zu einem wichtigen Handelsgegenstand zwischen den Gemeinden und dem Reich. Dieser ökonomische Aspekt verzögerte deutlich die dekorative und künstlerische Verwendung von Gold. In dieser Zeit konnte man den Einsatz von Bronze, Silber oder Gold tagtäglich beobachten. Die Toten wurden mit ihrem Schmuck und den Utensilien des täglichen Lebens begraben, so dass sie in der Welt der Toten weiterhin "leben" konnten. Die wichtigsten Persönlichkeiten sind in Sarkophagen in großen Gräbern ihrer Heimat beigesetzt. Im Jahre 1876 wurde in solchen Gräbern die berühmte Totenmaske des Agamemnon gefunden.

Tatsächlich liegt dem eine falsche Zuordnung zugrunde. Die Maske scheint königlich zu sein. Dies ist eigentlich ein Grab Herren Achäer (griechische Vorfahren) aus dem sechzehnten Jahrhundert v. Chr. Die Maske demonstriert das Engagement während der aufstrebenden Phase der mykenischen Zivilisation, um ein ähnliches Beerdigungsritual für Pharaonen zu etablieren: sie substituieren das Gesicht des Monarchs, um das Image im Laufe der Zeit aufrechterhalten zu können. Doch dieses Ritual wurde von den Griechen nicht über die übernommen. Die Maske des Agamemnon ist also eine Ausnahme in der Kunst und in Bestattungsriten der alten Griechen, die einen ersten Schritt bezüglich eines monetären Wertes von Gold darstellt.

Gold im Römischen Reich

Den Römern wird zugeschrieben, dass sie als eine der ersten die Goldmünzen zu einem beliebten Zahlungsmittel machten. Gold wurde in der römischen Ära auch häufig für die Schmuckherstellung verwendet. Goldschmuck war ein Symbol für Wohlstand und Reichtum. Mit der Zeit begann man, Gold für die Herstellung von Töpfen und anderen Haushaltsgegenständen zu
verwenden, die sich nur die Oberschicht leisten konnte. Man glaubte, dass je mehr Gold in einem Haus gefunden wurde, desto wohlhabender war es. Die Römer folgten auch der Tradition, ihre Toten mit ihrem Goldschmuck zu begraben, damit dieser sie ins Jenseits begleiten konnte.

Rom verfügte nie über reiche natürliche Goldvorkommen und gelang nur langsam in den Besitz von Gold. Die ersten Goldfunde gab es am Fluss Po in den westlichen Alpen und südlich des Piemont. Der Zweite Punische Krieg (218-201 v. Chr.) war vielleicht der wichtigste Wendepunkt in der Geschichte Roms in Bezug auf Gold.

Nachdem die Römer Spanien erobert hatten, bauten sie Gold im Aduar-Becken, im Distrikt Malaga, in den Ebenen von Granada und an den Hängen der Sierra Nevada ab. Bis heute lassen sich Spuren von Gold in diesen Regionen finden. Eine weitere große Quelle kam mit der Eroberung Britanniens durch Julius Cäsar.

Als das Römische Reich wuchs, wurde auch die Gier nach Gold größer. Ihre Siege brachten ihnen Gold aus den Minen bei Vercelle, am Rhein, aber auch von der Atlantikküste Zentralafrikas und aus Teilen Ägyptens - ja, aus der ganzen Welt. Im Jahr 49 n. Chr. trug die Frau des Kaisers Claudius, Agrippina, eine Tunika aus Goldfäden. Irgendwann hatten die Römer so viel Gold, dass sie begannen, massive Statuen aus reinem Gold zur Schau zu stellen.

Im Römischen Reich bedeutete Gold Reichtum, Wohlstand und den sozialen Status einer Person. Da Gold als das Metall der Götter galt und man glaubte, es stamme von der Sonne ab, wurde es häufig zur Herstellung von Schmuck verwendet. Amulette, Bulla genannt, wurden von kleinen Jungen von Geburt an als Schutzschild gegen jegliche böse Energie getragen. Goldringe mit phallischen Symbolen wurden ebenfalls von kleinen Jungen bevorzugt, da man glaubte, dass sie Glück bringen würden. Goldringe waren das häufigste - und manchmal das einzige - Schmuckstück, das von Männern getragen wurde. Römische Frauen trugen lieber Halsketten, Armbänder und Armreifen. Die Anzahl der Schmuckstücke an ihrem Arm war immer größer als sieben. Besonders beliebt waren bei ihnen Armbänder in Form von gewundenen, mit Gold besetzten Schlangen. Das Design symbolisierte die Unsterblichkeit.

Goldmünzprägung im Römischen Reich

Der "Aureus" gilt als die grundlegende Gold-Geldeinheit in der römischen Welt. Diese Gold-Geldeinheit wurde von der Mitte des dritten Jahrhunderts vor Christus bis zur Mitte des dritten Jahrhunderts nach Christus verwendet.

In dieser Zeit wurde Gold recycelt, um Münzen herzustellen, die weit verbreitet waren. Das Gesicht des aktuellen Kaisers wurde auf die Münzen geprägt. Die am weitesten verbreiteten waren die des Augustus. Der Goldabbau wurde besonders teuer, nachdem die Römer den hydraulischen Abbau in Spanien erfunden hatten. Diese Methode produzierte zwar mehr Gold als der Tiefbergbau, war aber auch für die Neuverbauung und Zerstörung von Flüssen verantwortlich. Die Römer förderten Gold, prägten Münzen und brachten sie weit über die Grenzen ihres Reiches hinaus in Umlauf.

Gold trug wesentlich zur Wirtschaft des alten Roms bei und machte es zu einem der mächtigsten Reiche der Welt. Die Liebe der Römer zum Gold inspirierte und beeinflusste viele andere Zivilisationen, die folgten, und gab der Welt eine neue Perspektive auf das Edelmetall.

Das Gold der Azteken

Für die Azteken und viele andere Gruppen von Menschen im alten Amerika hatte Gold sowohl eine symbolische als auch eine spirituelle Bedeutung in der Gesellschaft. Tatsächlich ist das Wort für Gold in Nahuatl, dem Dialekt der Azteken in Mexiko, teocuitlatl, was Kot der Götter bedeutet. Gold war auch eng mit Führungsautorität, Macht, Status und Reichtum verbunden. Der mächtige Kaiser der Azteken, dessen Reich sich im sechzehnten Jahrhundert vom Pazifik bis zum Golf von Mexiko erstreckte, hatte die alleinige Kontrolle über die Goldminen und Werkstätten in seinem Gebiet. Mesoamerika ist die Region, in der sich Nord- und Südamerika treffen und die sich vom heutigen Zentralmexiko bis nach Honduras und Nicaragua erstreckt. Seit 1500 v. Chr. war es die Heimat vieler großer Zivilisationen, darunter die Maya, Azteken, Olmeken, Mixteken, Tolteken und Zapoteken. Anthropologische und archäologische Untersuchungen in diesem Gebiet haben die Bedeutung von Skulpturen, Töpferwaren, Textilien, Edelsteinen und Gold für diese Völker hervorgehoben.

Azteken und die Bedeutung von Gold

Nur der Kaiser war qualifiziert, Geschenke in Form von Gold zu machen, oft an die Herrscher in der Region, um den Frieden zu erhalten, und an die tapferen Soldaten, die das Gebiet schützten. Trotz der Führungsrolle und der religiösen Symbolik, die bei den Azteken mit Gold verbunden war, wurde das Edelmetall für den Einzelnen nur dann nützlich, wenn es zu Schmuck oder anderen spirituellen Bildern verarbeitet wurde. Die Hauptverwendung von Gold in der alten aztekischen Gesellschaft war der persönliche Schmuck. Viele Gegenstände sind unverkennbar Schmuckstücke, obwohl einige eine komplexe religiöse Ikonographie enthielten.

Die zweitwichtigste Verwendung des Edelmetalls war die Grabbeigabe, um die produktiven Mitglieder der Gesellschaft zu respektieren und ihren Status auch im Tod anzuerkennen. Das Opfern von Goldgegenständen an die göttlichen Wesen war ebenfalls eine typische Praxis bei den Azteken. Die Verwendung von Gold bei der Herstellung von Gefäßen war im Großen und Ganzen unüblich; die Azteken-Kaiser nach dem zehnten Jahrhundert ließen jedoch aufgrund des besseren Zugangs zu Goldvorkommen und der verbesserten Goldverarbeitungstechniken eine große Anzahl von ihnen anfertigen.

Gold war auch ein wichtiger Bestandteil des Hausschmucks der Herrscher. Tatsächlich entdeckten viele frühe Entdecker ganze Räume der berühmten königlichen Residenzen der Azteken, die mit Gold und Silber dekoriert waren. Verglichen mit anderen antiken Zivilisationen kam das Aufkommen der Goldschmiedekunst in Mittelamerika relativ spät, wobei ausgeprägte Arbeiten im Westen Mexikos ab etwa 800 n. Chr. zu sehen sind. Die Region ist einzigartig für ihre interessante Metallverarbeitungstechnologie. Das Interesse der mesoamerikanischen Völker am Klang, an der Farbe und an der Form ihrer Ornamente beeinflusste die Auswahl ihrer Handwerker, die sich auf die Herstellung von Schmuck, Ausstellungsstücken, Blechtafeln, Kronen und Objekten, die Töne erzeugen konnten, konzentrierten. All diese Gegenstände enthielten eine Vielzahl von Techniken, die von den Kunsthandwerkern entwickelt und in Schattierungen, Gravuren und Prägungen wiedergegeben wurden.

Als Huldigung erhielten die Azteken oft Goldrohstoffe wie Pulver, Barren und manchmal sogar Folien. Diese wurden oft aus den Gebieten von Oaxaca und Guerrero mitgebracht. Interessanterweise wurden auch gefertigte Goldstücke (z.B. Anhänger) als Geschenke an Herrscher, Priester oder Elitekrieger angeboten, obwohl dies weniger üblich war. Historische Quellen zeigen auch, dass Goldschmiede aus der Region Oaxaca oft in aztekischen Werkstätten arbeiteten, um Artefakte für aztekische Herrscher und Zeremonien herzustellen.

Abbaumethoden der Azteken

Die Azteken nutzten verschiedene Methoden, um ihr Gold abzubauen. Die gebräuchlichste Methode war der Seifenbergbau, bei dem Sand aus dem Flussbett in einen speziellen Behälter gewaschen wird, wodurch sich die Goldpartikel (die eine höhere Dichte haben) am Boden absetzen. Dies ist die gängigste Methode, mit der Menschen auf der ganzen Welt Gold gewinnen, und die frühen Azteken waren da keine Ausnahme. Diese Methode wurde vor allem in Flüssen in Gebieten angewendet, die sich im heutigen Oaxaca, Guerrero und Michoacan befinden. Die Azteken nutzten die Energie des fließenden Wassers, um Gold aus Flusssand und Felsen zu waschen.

In dem einst von den Azteken besetzten Gebiet wurden auch Beweise für sehr ausgeklügelte Schleudervorgänge gefunden. Das ist nicht verwunderlich, wenn man bedenkt, welche Mengen an Gold sie anhäufen konnten. Das Gold, das während der Regenzeiten flussabwärts getragen wurde, wurde dann in den Steinen eingeschlossen und während der Trockenzeiten abgebaut. Es wurden auch Bergbaustätten entdeckt, an denen Arbeiter damals Gold aus Hartgestein sowie aus alten Flusskanälen schürften und verarbeiteten.

Das Gold der Maya

Obwohl im Hochland von Guatemala Gold geschürft wurde, wurde es nicht in großen Mengen produziert. Größtenteils handelten die Maya für ihr Gold mit anderen mesoamerikanischen Völkern. Der
größte Vorrat an Gold und anderen Edelmetallen, der im Maya-Gebiet gefunden wurde, wurde aus dem heiligen Brunnen von Chichén Itzá geborgen, der ehemaligen Maya-Stadt und archäologischen Vorzeigestätte auf der Halbinsel Yucatán, die aus dem neunten Jahrhundert nach Christus stammt.

Das Gold der Inka

Die Legende um das Gold der Inka nahm im 16. Jahrhundert seinen Lauf, als das große Inka-Reich im westlichen Südamerika von den europäischen Eroberern eingenommen wurde. Atahualpa war ein Inka-König, der, in seinem Palast in Cajamarca im heutigen Peru von dem spanischen Kommandanten Francisco Pizarro gefangen genommen wurde. Pizarro stimmte zu, Atahualpa im Gegenzug für einen Raum voller Gold freizulassen, aber der Spanier hielt sich später nicht mehr an die Abmachung. Er ließ Atahualpa war hinrichten, bevor der letzte und größte Teil des Lösegeldes bergeben worden war. Stattdessen, so die Legende, wurde das Gold in einer geheimen Berghöhle vergraben. Und seitdem versuchten viele diesen Goldschatz zu bergen.Auch die Inkas fertigten Schmuck, Masken und Objekte aus reinem Gold, die sie trugen oder für heilige Rituale verwendet wurden.