Mythos Gold in der Geschichte

Nichts hat die Phantasie der Menschen so sehr beflügelt wie Gold. Die Ägypter hielten das leuchtend gelbe Metall für göttlich und unzerstörbar, für eine physische Manifestation der Sonne selbst. Das ägyptische Wort für Gold ist nub, das im Namen Nubien überlebt hat, einer antiken Region in Nordostafrika, die zu einem wichtigen Lieferanten des Edelmetalls wurde. Die Azteken benutzten das Wort teocuitlatl - "Exkremente der Götter" - um Gold zu beschreiben. Und im Periodensystem wird Gold durch das Symbol Au dargestellt, das vom lateinischen aurum abgeleitet ist, was so viel wie "glänzende Morgenröte" bedeutet. Unter jedem Namen wurde Gold schon immer mit Reichtum und Macht in Verbindung gebracht. Die Gier nach Gold trieb die spanische Kolonisierung Amerikas voran. Und die Goldräusche des 19. Jahrhunderts, sowohl in Kalifornien als auch in Australien, lösten einen Hunger nach Gold aus, der bis heute kaum gestillt ist.

In der gesamten Geschichte wurden nur 161.000 Tonnen (146.057 metrische Tonnen) Gold abgebaut.  Die Seltenheit von Gold ist jedoch nur ein Grund, warum die Menschen das Metall so schätzen. Seine einzigartigen physikalischen und chemischen Eigenschaften machen es auch nützlich. Ein Stück Gold von einer Unze kann zu einem fünf Millionstel Zoll dicken Blech gehämmert oder zu einem 80 Kilometer langen Draht gezogen werden. Außerdem ist es chemisch inert, d. h. es reagiert nicht leicht mit anderen Chemikalien.

Natürlich ist nicht alles Gold, was glänzt, wie Shakespeare einst sagte. Der glänzende Ehering am Finger der Braut hat eine dunkle Schattenseite. Der Goldabbau ist schlecht für die Umwelt, denn pro Unze entsteht mehr Abfall als bei jedem anderen Metall. Noch beunruhigender ist, dass es für die Niedriglohnarbeiter, die auf der ganzen Welt beschäftigt sind, um das Metall aus der Erde zu holen, gefährlich ist. Hunderte von Bergleuten werden jedes Jahr durch Steinschlag und Explosionen getötet. Hunderte weitere werden unter Tage lebendig begraben.

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Geschichte von Gold

Wenn die meisten Menschen an den Übergang der prähistorischen Menschen von der Steinzeit zur Bronzezeit denken, stellen sie sich einen Übergang von Steinwerkzeugen zu Werkzeugen aus Kupfer oder Kupfer in Kombination mit Zinn vor. Aber in einigen Regionen der Welt haben die frühen Menschen möglicherweise Gold vor anderen Metallen verarbeitet. In Bulgarien zum Beispiel haben Archäologen dekorative Goldgegenstände gefunden, die auf etwa 4000 v. Chr. datiert werden. Die meisten Zivilisationen in Nordafrika, Asien und Europa haben die Steinzeit zwischen 6000 v. Chr. und 2500 v. Chr. hinter sich gelassen, so dass Gold sicherlich schon früh von den Menschen verwendet wurde.

Es besteht kein Zweifel, dass die alten Ägypter einen unersättlichen Appetit auf Gold hatten. Bereits 2600 v. Chr. tauchten Beschreibungen des Metalls in Hieroglyphen auf. 1500 v. Chr. war Gold zum anerkannten Tauschmittel im internationalen Handel geworden. Die Quelle dieses Goldes war Nubien oder Kusch, ein subsaharisches Reich am Nil südlich von Ägypten. Die Pharaonen schickten Expeditionen nach Nubien, um in den Quarzadern nach Gold zu schürfen, das die ägyptischen Goldschmiede zu Gefäßen, Möbeln, Grabbeigaben und anspruchsvollem Schmuck verarbeiteten.

Um 550 v. Chr. begannen die Griechen, im Mittelmeerraum und im Nahen Osten nach Gold zu schürfen. Die Römer setzten diese Praxis fort und führten ausgefeilte Techniken wie den hydraulischen Bergbau ein, bei dem große Mengen Wasser eingesetzt wurden, um Gestein zu lösen und Schutt zu entfernen. Sie prägten auch Münzen in einem noch nie dagewesenen Ausmaß und stellten zwischen 200 und 400 n. Chr. Millionen von Gold-Aureus-Münzen her, die jeweils mit dem Kopf des Kaisers geprägt waren.

Etwa zur gleichen Zeit machten die südamerikanischen Zivilisationen große Fortschritte in der Goldschmiedekunst. Die Menschen der mittleren Sicán-Ära (900 bis 1100 n. Chr.), die im heutigen Peru lebten, produzierten enorme Mengen an Edelmetallartefakten. Ihre Goldschmiede spezialisierten sich auf die Verwendung von Blechen, die durch das Hämmern von Goldbarren mit Steinhämmern auf Steinambossen hergestellt wurden. Das Ergebnis war eine verblüffende Vielfalt an goldenen Ornamenten, Masken, Kopfbedeckungen und anderen Gegenständen.

Die ägyptischen Pharaonen bestanden darauf, in Gold begraben zu werden, da sie glaubten, dies sei das "Fleisch der Götter". Man denke nur an das Grab des Tutanchamun. Der junge König wurde in drei goldenen Särgen beigesetzt. Der dritte und letzte Sarg war aus 243 Pfund (110 Kilogramm) massivem Gold gefertigt. Im Inneren des Sarges befand sich eine goldene Totenmaske mit Einlegearbeiten aus Lapislazuli und farbigem Glas.

Marco Polo, der venezianische Entdecker, der 1271 nach China reiste und am Hof von Kublai Khan diente, trug viel dazu bei, in Europa die Vorstellung zu wecken, dass in fernen Ländern riesige Goldschätze zu finden seien. Sein Buch "Die Reisen des Marco Polo" erzählte von großen Palästen, deren Wände mit Gold und Silber bedeckt waren. Christoph Kolumbus las mit Sicherheit Polos Buch und stellte die Hypothese auf, dass man den handelsreichen Orient erreichen könnte, indem man über den Atlantik nach Westen segelt.

Kolumbus' erfolgreiche Reise in die Karibik in den Jahren 1492-93 löste eine beispiellose Welle der Entdeckungen aus. Obwohl die Verbreitung des Christentums ein wichtiges Ziel Spaniens war, hatte auch die Gewinnung von Gold und Silber hohe Priorität. Im Jahr 1511 sprach König Ferdinand, der Kolumbus auf seiner schicksalhaften Reise in die Neue Welt finanzierte, Klartext, als er sagte: "Holt euch Gold, auf menschliche Weise, wenn ihr könnt, aber auf jeden Fall holt euch Gold." Während des gesamten 16. Jahrhunderts konzentrierten sich die Spanier auf die Eroberung Mittel- und Südamerikas, immer auf der Suche nach El Dorado, einer Stadt, in der Gold angeblich so häufig vorkommt wie Sand.

Jedes Mal, wenn Entdecker eine größere Goldquelle entdeckten, meldeten sie, dass sie die mythische Stadt gefunden hatten, und lösten damit einen Goldrausch aus. Einer der ersten Goldrausch fand um 1700 in der brasilianischen Region Minas Gerais statt. Der Goldabbau in diesem Gebiet wurde zum wichtigsten Wirtschaftszweig und machte Brasilien um 1720 zum größten Goldproduzenten. Die aus Afrika herbeigeschafften Sklaven nutzten primitive Techniken wie das Pfannenschwenken, um das Gold zu fördern. Das Pfannenwaschen wurde auch zum Symbol des kalifornischen Goldrausches, obwohl der erste Goldrausch in den USA 4.828 Kilometer entfernt und 45 Jahre früher stattfand - in North Carolina. Bis in die 1830er Jahre lieferte North Carolina das gesamte inländische Gold, das von der US-Münzanstalt in Philadelphia zu Geld gemacht wurde. Dann, am 24. Januar 1848, fand der aus New Jersey stammende Bauunternehmer John Marshall Goldflocken, während er den Bau eines Sägewerks in der Nähe von Sacramento, Kalifornien, überwachte. Am Ende des Jahres waren schätzungsweise 5.000 Menschen in Kalifornien im Bergbau tätig. Diese Zahl stieg bis Ende 1849 auf 40.000 an. Ein ähnlicher Ansturm erfasste im 19. Jahrhundert auch andere Länder. Ein Goldrausch in Australien begann 1850, als Edward Hammond Hargraves in New South Wales Gold fand. Und 1868 stieß George Harrison in Südafrika beim Ausgraben von Steinen für den Bau eines Hauses auf Gold. Mehr als 90 Prozent des weltweit geförderten Goldes stammen aus den Goldrauschzeiten Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts. 

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