Was versteht man unter Proof-Münzen?

Der Begriff „proof“ kommt aus der englischen Sprache und betrifft Münzen mit einer besonders hohen Qualität. Man kann diese Münzen mit dem deutschen Herstellungsverfahren Polierte Platte vergleichen. Die polierten und handverlesenen Rohlinge der Münzen einige Male geprägt. So erhalten sie eine sehr genaue und detailgetreue Prägung. Der Prägestempel wird ebenso mehrfach nachgearbeitet. Im Prinzip lässt sich dieses Herstellungsverfahren mit einer Hochreliefprägung vergleichen. Proof-Münzen sind ganz besondere Sammlerstücke und echte Kunstwerke. Dies schlägt sich in der Regel auch auf ihren Preis nieder.

Ankaufpreise für Münzen aus Gold und Silber

MünzeFeinheitGewichtAnkaufspreis
Silbermünze999 Silber31,1 Gramm18,35 €
Goldmünze999 Gold31,1 Gramm1.693,40 €

Geschichte der Proof-Münzen

Während Münzen seit mehr als zweieinhalb Jahrtausenden geprägt werden, geht das moderne Hobby des Münzsammelns auf das Jahr 1300 zurück. Damals wurde das Sammeln von Münzen mit dem Sammeln von Kunstwerken verglichen, und es wurde als "das Hobby der Könige" bekannt. Etwa drei Jahrhunderte lang sammelten viele wohlhabende Menschen Münzen hauptsächlich wegen ihrer Schönheit. Fast 300 Jahre später wurde das Sammeln und Kategorisieren von Münzen eher zu einer akademischen Disziplin. In dem Maße, wie das Wissen und die Weitergabe von Kenntnissen zunahmen, breitete sich das Hobby über die Oberschicht hinaus auf die Mittelschicht aus. Im 19. Jahrhundert wurde das Hobby auf ausländische Währungen und historische Münzen ausgedehnt. Heute ist das Münzsammeln gefragter denn je, und die Numismatik ist sowohl ein Fachgebiet als auch eine eigenständige Industrie. Proof-Münzen gehen auf die Anfänge der Vereinigten Staaten zurück und sind das Verdienst von Adam Eckfeldt.

Adam Eckfeldt war ein Maschinist und Stempelmacher, der für die US-Münzanstalt arbeitete. Er kümmerte sich mit besonderer Sorgfalt um die Vorbereitung der Prägestempel und die Auswahl der polierten Plättchen, um die höchste Qualität des ersten Typs einer jeden Münze zu gewährleisten. Diese Münzen waren von außergewöhnlicher Qualität und wurden in der Regel von Sammlern aufbewahrt. Die Münzen wurden auch an Politiker und besondere Besucher der Prägeanstalten verschenkt. Obwohl sie noch nicht als "Proofs" bezeichnet wurden, waren dies die ersten Proofs. Die US-Münzanstalt begann um 1817 mit der Prägung von Probedrucken in dieser Form. Die Münzanstalt beschloss, die Nachfrage von Sammlern zu befriedigen, indem sie diese Münzen zum Verkauf anbot, die sich deutlich von den Standardmünzen unterschieden. Im Jahr 1861 begann die Münzanstalt, Sammlern Proof-Sets anzubieten. Diese Sätze umfassten nicht alle US-Münzen, aber sie waren nach Kategorien geordnet. Daher hat sich die Antwort auf die Frage "Was ist ein Proof-Set?" im Laufe der Zeit geändert. Damals umfassten die Proof-Sets beispielsweise alle Silbermünzen, alle Goldmünzen oder alle Kleinmünzen. Heute enthalten die Proof-Sets der US-Münzanstalt Beispiele für jede Münze, die für den Umlauf freigegeben wurde. Heute gehören Proof-Münzen zu den beliebtesten Münzen unter Sammlern. Einige Münzen werden nur als Proofs geprägt, während in anderen Fällen Proofs zusammen mit den entsprechenden Bullionmünzen ausgegeben werden. Der American Silver Eagle, der American Gold Eagle und der American Platinum Eagle haben Proof-Versionen, die bei Sammlern äußerst beliebt sind.

Was ist eine Proof-Münze?

Proof-Münzen gelten als die hochwertigsten Münzen, die von der US-Münzanstalt hergestellt werden. Um diese Qualität zu erreichen, werden speziell behandelte, handpolierte und saubere Stempel mindestens zweimal mit stark polierten Stempeln geprägt. Außerdem werden diese Münzen traditionell mit Echtheitszertifikaten versehen und in Schutzkapseln verpackt. Aufgrund der Behandlung der Prägestempel und des Polierens sowohl der Prägestempel als auch der Münzplättchen haben Proof-Münzen einen so genannten Kameo-Effekt". Kameo" bedeutet, dass die erhabenen oder eingeschnittenen Motive mattiert sind, während die Felder - der negative Raum - stark reflektieren. Dieser visuell ansprechende, kontrastreiche Effekt wird von den Klassifizierungsgesellschaften gemessen. Die gebräuchlichsten Bezeichnungen dafür sind "Deep Cameo" und "Ultra Cameo" Diese Begriffe bedeuten, dass ein besonders starker Kontrast zwischen mattierten Geräten und gespiegelten Feldern besteht. In beiden Fällen muss die Mattierung vollständig und ununterbrochen sein.

Was ist ein Proof-Münzsatz?

Die United States Mint gibt jedes Jahr Sätze von Proof-Münzen für Sammler heraus. Das U.S. Mint Proof Set enthält Proof-Versionen aller für den Umlauf geprägten Münzen. Die Münzen in diesem Satz werden aus denselben Metallen wie die Umlaufmünzen geprägt. Die Münzanstalt gibt auch jährlich Silber-Proof-Sets heraus. Während die Penny-, Nickel- und Dollar-Münzen in diesen Sets aus unedlen Metallen geprägt werden, werden die Dime-, Half Dollar- und Quarter-Münzen jeweils aus 999er Feinsilber geprägt. Gold Eagle Proof Sets mit je einem Exemplar jeder Münzgröße sind ebenfalls jährlich erhältlich. Im Jahr 2021 umfasst das Proof-Set nur noch sieben Münzen, während es in den Vorjahren zehn waren. Der Penny, der Nickel, der Dime, der halbe Dollar und der Dollar sind Standardmünzen, während es auch die letzte Ausgabe der America the Beautiful Quarters-Serie, die die Tuskegee Airmen ehrt, und einen General George Washington Crossing the Delaware Quarter enthält. Die Dollarmünze erinnert an den Dienst der amerikanischen Ureinwohner im Militär und vervollständigt damit die Attraktivität der Serie für Sammler, die den Dienst und die Geschichte der amerikanischen Streitkräfte ehren.

Wie man eine Proof-Münze von anderen Münzen unterscheidet

Proof-Münzen lassen sich durch ihren Spiegel- oder Kameo-Effekt von anderen Oberflächen unterscheiden. Die ersten Proof-Münzen wurden durch speziell präparierte Stempel hergestellt, noch bevor der Begriff "Proof" verwendet wurde. Obwohl die US-Münzanstalt ab den 1800er Jahren Proofs als solche prägte, wiesen nur die ersten 30-50 geprägten Proof-Münzen einen tiefen Kameo-Kontrast auf. Erst in den 1970er Jahren wurde die Technologie entwickelt, um diesen Kontrast bei allen Prägungen zu erreichen. Die meisten Probedrucke werden mindestens zweimal geprägt, einige sogar mehrmals. Vor dem Prägen werden die Münzplättchen stark poliert, um sicherzustellen, dass sie frei von Mängeln sind. Die Münzprüfer bewerten die Proofs nach der Sheldon-Skala, die auch für Geschäftsmünzen verwendet wird. Die Münzen werden als Proofs und nicht als Münzzustand eingestuft, wobei der Professional Coin Grading Service die Bezeichnung PR" und die Numismatic Guaranty Corporation die Bezeichnung PF" verwendet. Es gibt elf Stufen für Proofs, die von 60 bis 70 reichen. PF/PR70-Münzen erscheinen unter 5-facher Vergrößerung perfekt und haben vollständig spiegelnde Oberflächen. PF/PR65-Stücke, auch bekannt als "GEM Proof", haben hochwertige Spiegeloberflächen, aber ein paar auffällige Haarkratzer. Die Schläge können durchschnittlich bis schwach sein. Der niedrigste Wert, PF/PR60, bedeutet, dass die Münze einen schwachen bis durchschnittlichen Schlag hat und nur wenige oder gar keine Spiegelmerkmale aufweist.